Impair dans la boue
Bertine : BrĂȘve-4

Impair dans la boue Bertine : BrĂȘve-4

Dans le quatriĂšme Ă©pisode, du 26 janvier, Bertine marchait dans les bois, mais pas pour ramasser des champignons.

Dans le lot des visiteurs qui s'enchaĂźnent, faut que je vous parle de BĂ©rĂ©nice. Elle marche beaucoup, moi aussi. On se croise. On s'apprĂ©cie. Ça a commencĂ© par les yeux ; les siens ont un reflet propre Ă  vous engloutir toute retenue. Elle est comme ça, BĂ©rĂ©nice, dangereuse sans le savoir. Elle s'est forgĂ© une carapace de rigide, pour cacher la folle et dĂ©sirable bĂȘte qui sommeille en elle. Mais lisez-lui trois couplets bien troussĂ©s et la voilĂ  qui fond sous les caresses de l'hexamĂštre. Une carriĂšre Ă  l'Éducation nationale n'a mĂȘme pas rĂ©ussi Ă  la rĂ©duire en poudre Ă  sablier. De sorte, une amitiĂ© ambiguĂ« nous lie, qui, je le sais, me poussera un jour Ă  l'Ă©treindre.

Un thĂ© Ă  trois, autour du poĂȘle Ă  bois, nous offrit un cadre ; NoĂ«l s'Ă©tait Ă©touffĂ© dans la boue, ça secouait, ça rapprochait. BĂ©rĂ©nice n'est pas Ă  proprement parler croyante, sa mĂšre l'est pour elle, ça lui suffit. MariĂ©e Ă  un homme sans passion, sa prison est obscure comme un livre de messe. Pourtant, d'imperceptibles Ă©carts trahissent ce qu'elle ne pourrait dire Ă  confesse. Sa façon de poser sa main sur mes hanches, par exemple.

Bref, l'infusion Ă©tait bonne, Luciole enjouĂ©e, BĂ©rĂ©nice volubile, Ă©lectrisĂ©e par l'idĂ©e de participer Ă  l'enquĂȘte. En fait, elle Ă©tait de l'Ă©vĂ©nement, le fameux samedi Ă  quinze heures, lĂ  oĂč le PĂšre Mounier fut vu pour la derniĂšre fois, dĂ©guisĂ© en machin rouge. Il y avait les quelques rares gosses osant affronter le froid, suivis de leurs mĂšres. Un goĂ»ter Ă©tait prĂ©vu dans les locaux de la commune, trente minutes de prestation, basta ! Faute de rennes, le PĂšre NoĂ«l Ă©tait reparti dans sa fourgonnette, pour le prochain village sur son pĂ©riple. BĂ©rĂ©nice, qui menait ses petits enfants, vit notre aumĂŽnier rouge monter dans sa voiture, en redescendre, ĂŽter quelque chose de son pare-brise, observer aux alentours, remonter et filer vers l'est au lieu de faire demi-tour.

Le soir mĂȘme, sans y prĂȘter attention, son mari croisa la caisse du curĂ©, mal garĂ©e sur un dĂ©part de sentier. PrĂ©cisĂ©ment, l'ancien chemin reliant le village au chĂąteau. Ça grimpe dur au travers d'un bois de feuillus, pour finir par s'ouvrir sur un pĂąturage en cuvette. Je vous dis ça, il y a une mĂ©chante heure de marche oĂč chaque pas est plus haut que le prĂ©cĂ©dent. PassĂ© le premier raidillon, on finit par laisser la forĂȘt Ă  sa droite pour donner dans le bourbeux, bottes obligatoires. Cinquante mĂštres plus loin, Ă  l'orĂ©e d'un taillis, se situe la foutue mare. Encore deux cents mĂštres, bien raides, et on arrive chez nous.

Le lendemain, je refis le chemin, comme lui, par le bas. J'avais besoin de le vivre pour le comprendre. En confrontant la fourchette de temps oĂč je dois me trouver un alibi, Ă  l'heure oĂč BĂ©rĂ©nice l'a vu filer dans la mauvaise direction, j'arrivai Ă  un curieux rĂ©sultat : il aurait mis moins de cinquante minutes pour grimper jusqu'Ă  la mare et y mourir. Sauf erreur, dans l'approximation des donnĂ©es en ma possession, il a manifestement couru pour monter lĂ -haut. Super motivĂ©, notre curĂ©. Une chose est sĂ»re, il n'Ă©tait pas lĂ  pour ramasser des champignons.

De retour à la maison, bien essoufflée par ma grimpette, je retrouvai Luciole et Martin devant un chocolat chaud. Délicieux atterrissage parmi mes complices, instants de partage aussi. Rivés à la table de l'office, ils attendaient douillettement mon rapport. Moi, je faisais des bonds, plus surexcitée qu'une puce. J'avais eu le temps de ruminer dans la cÎte. La trajectoire, au pas de course, de notre victime, de son véhicule garé en bas, jusqu'à sa mare fatale, c'était du costaud.

Le nez dans mon chocolat bouillant, un peu cabotine, je pris plaisir à les faire languir. FidÚles à leur habitude, ils commentÚrent mes observations dans un duel de répliques. Luciole, qui connaissait les lieux, attaqua la premiÚre :
- On ne fuit pas un danger en s'engageant par lĂ . Mieux vaut partir sur la droite, en terrain plat, Ă  travers bois.
- Peut-ĂȘtre que c'Ă©tait lui, le poursuivant.
- Du genre : cours aprÚs moi que je t'attrape ? Dans une pareille montée ? Ma remarque vaut pour les deux. Ce mauvais choix reste improbable.
- Alors, il Ă©tait en retard Ă  un rendez-vous.
- Il avait d'autres moyens d'atteindre cette mare sans s'imposer un pareil effort . Par exemple, en passant par ici avec sa fourgonnette, c'est plus court, plus sec et ça descend.
Cette ultime remarque imposa le silence Ă  la tablĂ©e. Une question Ă©vidente se mĂȘla aux effluves de cacao : Est-il rĂ©ellement montĂ© Ă  pied par le bois ?

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publication : 26 janvier 2020
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